El gobernador de Arkansas, Sanders, firma una medida para reducir las protecciones contra el trabajo infantil

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La gobernadora de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, firmó una medida esta semana para flexibilizar las protecciones contra el trabajo infantil en el estado.

Bajo la ley, el Ley de Empleo Juvenil de 2023, los niños menores de 16 años no necesitan permiso de la División Laboral para obtener empleo. Ya no necesitarán obtener un certificado de trabajo que acredite su edad, que describa su trabajo y horario de trabajo e incluya el consentimiento por escrito de un padre o tutor. Sanders firmó el proyecto de ley el martes.

La directora de comunicaciones de Sanders, Alexa Henning, dijo que el requisito del permiso imponía una «carga arbitraria a los padres» que necesitaban el permiso del gobierno para que su hijo consiguiera un trabajo.

“Todas las leyes de trabajo infantil que realmente protegen a los niños aún se aplican y esperamos que las empresas cumplan como se les exige ahora”, escribió Henning en un comunicado a NBC News.

La medida se produce cuando la administración de Biden ha tratado de tomar medidas enérgicas contra el trabajo infantil después de los informes de los medios, incluido NBC News, sobre el empleo de menores, a veces en trabajos agotadores y peligrosos. También se produce cuando varios otros estados consideran legislación para anular las leyes de trabajo infantil.

El mes pasado, el Departamento de Trabajo anunció que había encontrado a más de 3.800 niños trabajando en empresas estadounidenses en violación de la ley federal. Más de 100 niños, algunos de apenas 13 años, trabajaban en turnos de noche en mataderos inseguros para Packers Sanitation Services Inc., una de las empresas de saneamiento de alimentos más grandes del país, dijo el Departamento de Trabajo. Algunos de ellos usaron «químicos cáusticos para limpiar sierras afiladas», dijo el departamento. Diez de ofensas sucedió en Arkansas.

Desde 2018, ha habido un aumento del 69 % en la cantidad de niños empleados ilegalmente por empresas, dijo el Departamento de Trabajo.

Los críticos de la nueva medida de Arkansas argumentan que eliminaría las protecciones en un momento en que las empresas explotan cada vez más a los niños.

“Aumenta la probabilidad de que los niños terminen en trabajos peligrosos”, dijo Reid Maki, director de defensa del trabajo infantil en la Liga Nacional de Consumidores. Agregó que el aumento en las denuncias de violaciones de la ley de trabajo infantil hace que este sea un «momento muy extraño» para que Arkansas debilite las protecciones.

“El hecho de que haya escasez de trabajadores no significa que se pueda dar la espalda a casi 100 años de leyes de trabajo infantil y comenzar a contratar niños, especialmente para trabajos peligrosos, que estamos viendo cada vez más en el país”, dijo Maki. dicho. «No significa nada.»

Andrew Collins, un demócrata en la Cámara de Representantes de Arkansas, dijo que el proyecto de ley «aumenta el riesgo de abuso y violaciones de otras leyes de trabajo infantil» al eliminar el requisito de consentimiento de los padres para que un niño trabaje.

«Se ha presentado como una especie de poner a los padres primero, pero creo que los excluye del proceso», dijo Collins a NBC News.

Otros estados también están considerando legislar para desmantelar las protecciones contra el trabajo infantil. A factura avanzar en la legislatura de Iowa permitiría a los jóvenes de 14 años hacer algún trabajo en congeladores y enfriadores de carne y permitiría que los niños menores de 16 años trabajen hasta seis horas al día mientras la escuela está en sesión. También eximiría a las empresas de responsabilidad si un estudiante en un programa de estudios en el lugar de trabajo se enferma, lesiona o muere como resultado de la negligencia de la empresa. EL proyecto de ley de minnesota dejaría trabajar en la construcción a jóvenes de 16 y 17 años.

A principios de este año, los líderes republicanos del Congreso eligieron a Sanders para que diera la respuesta del partido al discurso del Estado de la Unión del presidente Joe Biden. Sanders se desempeñó anteriormente como secretario de prensa del expresidente Donald Trump.


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